Caça-níqueis

As máquinas caça-níqueis comemoraram recentemente seus 113 anos de existência! Quando Charles August Fey criou o primeiro caça-níqueis em 1898, ele certamente não sabia que sua invenção seria um sucesso tão grande. Descubramos juntos as origens da primeira máquina caça-níqueis…

Um gênio criativo

Charles August Fey nasceu dia 2 de fevereiro de 1862 na Baviera. O garoto acompanhava muitas vezes seu irmão mais velho, Edmund, que trabalhava numa fábrica em Munique. Portanto, Charles August se apaixonou cedo pela mecânica. Quando seu tio, Martin Vollman, decidiu emigrar para Nova Jersey, a criança que entretanto se tornara um adulto, decidiu então seguir seu exemplo. Este foi o caminho para ele escapar da guerra, mas também de seu pai, muito severo em sua opinião. Depois de ter trabalhado na França e na Inglaterra, Charles August Fey desembarcou na Califórnia após uma rápida viagem a Nova Iorque. No final do ano de 1885, ele trabalhava numa empresa de engenharia e obteve uma posição mais elevada na California Electric Works Company. Com a idade de 25 anos, ele casou com Maria Volkmar com quem veio a ter três filhas. Já na época, San Francisco era cheia de roletes automáticos. Em 1894, ele teve a ideia de desenvolver uma máquina equipada com um disco rotativo. Depois de deixar seu local de trabalho, ele e seu colega Theodore Holtz fundaram uma empresa, rival da primeira, especializada na concepção de equipamentos telefônicos e elétricos. Ele vai aí ter tempo e espaço suficiente para desenvolver a sua primeira máquina caça-níqueis real.

A « Liberty Bell »

Após a fundação da sua segunda sociedade, Fey multiplica a fabricação de roletas, mas logo se dá conta de suas limitações. Em 1899, ele inventou a famosa «Liberty Bell», uma máquina caça-níqueis mecânica e moderna. Concebida em metal, ela possui 3 tambores na periferia e símbolos como o ás de espadas, copas ou ouros, mas também a ferradura e o Sino da Liberdade, daí o seu nome «Liberty Bell». Esta invenção já permitia 100 combinações diferentes e fazia pagamentos automáticos. Entretanto, a «Liberty Bell» não trouxe a felicidade a Fey que se recusou a vender sua patente. Quando um dos modelos que ele havia projetado foi roubado de um salão de exposições da Powell Street, seus principais concorrentes, Mills, Watling e Caille, apresentaram também cópias similares à «Liberty Bell». Desta máquina caça-níqueis simples surgiu uma verdadeira economia nacional e depois mundial. Fey, sem honra nem glória, perdera a oportunidade de ser nomeado Prêmio Nobel por sua invenção, uma invenção que lhe teria rendido milhões de dólares…

Máquinas caça-níqueis e noção de dinheiro

No entanto, as associações de consumidores existentes e os legisladores rapidamente começaram a culpar as máquina caça-níqueis, por eles consideradas como um "jogo demoníaco". Mas, quando o concorrente número 1 de Fey, Mills, acrescentou às máquinas caça-níqueis um distribuidor de rebuçados, consegue anular tais acusações. Os símbolos foram também alterados e transformadas em limão, laranja, maçã, etc.. Muito mais tarde, por volta dos anos 1950, as máquinas caça-níqueis se convertem em jogo de casino por completo e os apostadores podiam lá ir apostar e tentar ganhar dinheiro à vontade. Depois do ano 2000, o mundo testemunhou o surgimento dos casinos online, onde as máquinas caça-níqueis também foram introduzidas.